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恐龙或为中温动物既非热血也不冷血图-【新闻】

发布时间:2021-04-29 00:34:12 阅读: 来源:污水缓蚀剂厂家

恐龙或为中温动物 既非热血也不冷血(图)

116259332014-06-16 15:00:08.0恐龙或为中温动物 既非热血也不冷血(图)中温,恐龙骨骼,恐龙灭绝,恐龙化石,体温222316科技新知

恐龙可能既不热血也不冷血。

一项新研究表明,恐龙既不像蜥蜴那样行动迟缓,也不像哺乳动物一般精力充沛,而是处于介乎两者之间的一种状态。

这项新研究着眼于一个恐龙是“冷血的”变温动物(利用环境调节体温)还是“温血的”恒温动物(利用内部机制调节体温)的长期争论的罕见“中间地带”。

一般而言,变温动物代谢速度缓慢,会根据外界环境温度的变化而调节体温,热量消耗较少,又被称为冷血动物,鳄鱼、蛇、青蛙是典型;恒温动物又叫热血动物,它们的体温能保持恒定,但需要为此消耗大量热量,代谢速度较快,哺乳动物和鸟类是典型的热血动物。

恐龙曾经统治地球超过1亿年,但留存至今的只剩下化石,这使恐龙到底属于热血动物还是冷血动物难有定论。

美国阿尔伯克基市新墨西哥大学生物学家John Grady说:“其实,这里还有第三条路可走。”

如今,这一中间地带已被包括金枪鱼、鼠鲨和棱皮龟在内的动物所占领。Grady表示,研究这些生物如何控制它们的体温将有助于揭示恐龙在几千万年前是如何控制自身体温的。

中温动物在身体内部燃烧能量以控制它们的体温,但与哺乳动物或鸟类不同,前者并不会提供一个恒定的温度。例如,金枪鱼的体温通常会比周围的水温高20摄氏度,除非它们潜入更加寒冷的海底——此时这种鱼类的新陈代谢速率也会骤然下降,体温也随之降低。

为了摸清恐龙的新陈代谢情况,Grady及其同事编辑了一个关于381个物种——其中包括21种恐龙——的生长速率数据库。

在这项研究中,Grady等人比较了数百种动物的生长速度与能量消耗情况后发现,动物生长速度越快,所需能量越多,代谢速度越快。然后,他们又根据恐龙骨头化石的生长年轮及大小,估算出恐龙的代谢速度,并得出结论,恐龙的代谢速度居于热血动物与冷血动物的中间水平。

与恐龙代谢速度相仿的现存动物除了针鼹和大白鲨,还有金枪鱼、鼠鲨及棱皮龟等。

研究人员在6月13日出版的《科学》杂志上报告了这一研究成果。

作为中温动物,恐龙获得了在远古地球的生存优势。一方面,它们比体形更大的冷血爬行动物跑得快,避免了被捕食;另一方面,它们又比体形相似的热血哺乳动物吃得少。

总之,“中间地带”为恐龙提供了“完美的解决方案”,从而成为地球中生代长时间的统治者。

英国爱丁堡大学古生物学家Stephen Brusatte认为,哺乳动物和鸟类的新陈代谢模式可能都是在近几百万年间进化而来的——大部分是在恐龙灭绝之后。许多现代鸟类从孵化到长成只需要数周的时间,而最早的化石鸟类,例如始祖鸟则显然要慢得多。

接下来,Grady希望对极地地区——例如阿拉斯加州——的恐龙化石进行研究,从而验证自己的结论。

他同时希望能够对恐龙骨骼中的同位素含量进行测量与比较,这有可能为研究动物的体温提供线索。(赵熙熙)

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